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Les trésors cachés de Herculane les Bains

Visite d'une des villes d'eau les plus vieilles d'Europe, attestée pour la première fois autour de l'an 150.

Бэиле Херкулане - Казино
Бэиле Херкулане - Казино

, 02.04.2024, 20:31

 

Une ville d’eau à histoire millénaire

 

Nous arrivons aujourd’hui dans une des villes d’eau les plus vieilles  d’Europe, attestée pour la première fois autour de l’an 150. Sise dans le sud-ouest de la Roumanie, la station de Herculane les Bains propose toute une variété de procédures thérapeutiques. Hormis la qualité de ses eaux minérales, l’air fortement ionisé contribue à équilibrer le système nerveux et assure un sommeil particulièrement reposant. Vous aurez aussi l’occasion d’explorer les alentours de la ville qui offrent de multiples possibilités de loisirs.

 

Des fouilles archéologiques faites à Herculane en 2016 ont révélé l’existence de bassins utilisés à l’époque de la civilisation romaine en tant que bains publics. De telles constructions n’existent que dans la région de l’Asie mineure ou dans la célèbre ville antique de Pompéi. Il s’agit donc d’un endroit chargé d’histoire, mais aussi de légendes, comme l’affirme Laura Pătru, manager de relations publiques de l’Association ProTurism Herculane.

 

Jadis, c’était la station des nobles et des riches d’Europe

 

Laura Pătru : « Etant donné que la ville a été attestée en 153, son nom est lié à une multitude d’histoires, à commencer par celles des familles nobiliaires romaines qui sont arrivées à Herculane et dont les traces sont visibles de nos jours encore. C’est à Herculane les Bains qu’existent toujours des bains publics de l’époque romaine, ce qui fait que ces histoires ont survécu jusqu’à nos jours et sont tangibles pour ceux qui visitent les lieux. La ville d’eau a passé aussi par une période « autrichienne », un de ses moments de gloire d’ailleurs, lorsqu’elle était l’endroit préféré de nombreuses têtes couronnées. Elle porte ainsi, aujourd’hui encore, les traces des visiteurs qu’elle a eus au fil du temps. Les passionnés d’histoire peuvent observer par exemple le pavillon de l’impératrice Elisabeth, un lieu construit par les habitants des parages pour que la fameuse impératrice Sissi puisse y prendre son petit déjeuner. »

 

Des premières historiques à découvrir

 

C’est également dans le centre historique de la station que se trouvent les anciens établissements de cure. Au beau milieu du chemin qui les relie, l’on croise la statue d’Hercule. Mais peu de monde sait que dans un des bâtiments qui entourent la statue du légendaire héros fonctionnait jadis le premier ascenseur hydraulique d’Europe, une merveille technologique de son époque, créé à la fin des années 1800. La cabine de l’ascenseur se déplaçait par la pression de l’eau de sources thermales. Et les légendes sont tout aussi fascinantes que l’histoire des lieux.

 

Laura Pătru : « Il y a une multitude de légendes puisque la nature à Herculane est spectaculaire. Rien qu’un exemple : les touristes peuvent visiter « la grotte des Haïdouks », un lieu dont on dit qu’il cache des trésors. A visiter aussi « La grotte aux vapeurs », où le roi géto-dace Burebista parlait aux dieux, parait-il. C’est pourquoi en termes d’histoires et de légendes, Herculane les Bains est particulièrement riche. Et puis, Herculane est aussi un véritable spectacle de la nature, tant pour ce qui est des paysages, que des ressources, et par conséquent un séjour dans ces lieux peut s’avérer une expérience de vacances complète, d’autant plus que c’est un excellent point de départ pour la visite d’une multitude de sites dans les alentours ».

 

Le Casino, lieu de rencontre et de loisir des têtes couronnées

 

C’est à Herculane les Bains que l’on remarque l’immeuble d’un casino construit entre 1862 et 1864 par le même architecte viennois qui a conçu les plans d’origine du palais de Peles, de Sinaia : Wilhelm von Doderer. Lieu de rencontre et de loisirs des têtes couronnées et des nobles de l’époque, le Casino de Herculane a été non seulement le premier de cette partie du continent européen, mais aussi un des endroits les plus appréciés par l’aristocratie de l’époque. Des fortunes entières y ont été perdues par les uns et gagnées par d’autres, un lieu où les nobles et les familles les plus riches d’Europe étalaient leurs carrosses de luxe, leurs tenues et leurs pierres précieuses.

 

La gare, autre endroit emblématique

 

Voici maintenant un autre endroit phare de la ville : la gare, qui est la plus belle de Roumanie et une des plus romantiques d’Europe. En fait, c’est la copie d’un des châteaux de chasse de l’Impératrice Thérèse, situé aux alentours de Vienne. Sept kilomètres seulement la séparent du centre de la station où les touristes peuvent mettre à profit les propriétés curatives des eaux minérales, affirme Laura Pătru, manager de communication de l’Association ProTurism Herculane.

 

Cures, SPA, détente

 

Laura Pătru: « Il y a 16 sources, chacune avec ses particularités, utilisées dans le traitement de toute une variété de maladies : à commencer par le rhumatisme et jusqu’aux maladies neurologiques et dermatologiques. C’est un panel assez vaste. Les hôtels de Herculane les Bains tiennent le pas avec toutes les tendances européennes en matière de SPA, combinant les thérapies à base d’eaux minérales aux cures de relaxation. Les hôtels de Herculane offrent des massages qui incluent l’eau thermale, pas exactement les cures du temps de nos grands-parents. Nous pouvons toujours bénéficier des vertus de l’eau d’une manière moderne qui nous aide à nous détendre. Certes, nous essayons d’intégrer la spécificité locale dans toutes les thérapies déroulées à Herculane. Par exemple, des massages avec des mélanges d’huiles à base de plantes locales, où bien des massages au miel issu de sources locales, parce que l’expérience doit absolument être authentique et spécifique. Les facilités de cure dans notre ville d’eau sont assez développées et incluent aussi bien un côté thérapeutique qu’un côté SPA. Les thérapies sont très variées et elles sont réalisées tant par des thérapeutes locaux que par des spécialistes étrangers. »

 

Des milliers de papillons

 

Et si vous choisissez de partir à la découverte des alentours, sachez que durant la saison estivale vous aurez l’occasion d’y observer une multitude de papillons. D’ailleurs, la région accueille pas moins de 1 500 espèces de papillons. C’est une conséquence des propriétés particulières de l’air de la région qui fait de Herculane l’endroit où sont concentrées 45 % des espèces de papillons de Roumanie, mais aussi l’unique endroit au monde où se trouvent certaines espèces de papillons.

 

Dans les alentours : les Chaudières du Danube 

 

Et c’est également dans la région que vous pouvez explorer les « Chaudières du Danube », un endroit vraiment spectaculaire, affirme Laura Pătru, manager de relations publiques de l’Association ProTurism Herculane.

 

Laura Pătru : « C’est ici que se trouve le visage du roi dace Decebale taillé dans un rocher, soit la sculpture réalisée sur une montagne la plus grande d’Europe. On peut y faire des excursions en bateau sur le Danube et admirer des paysages époustouflants. De Herculane vous pouvez rapidement arriver au village d’Ineleț. L’accès se fait via une échelle verticale en bois installée le long d’une cascade. Le fait que ce village soit si difficile d’accès a fait qu’ici, le temps semble s’être arrêté. Vu que la technologie n’a pas pénétré ce hameau sis au sommet d’une montagne, les visiteurs y découvriront un véritable témoignage du Banat alpin d’il y a cent ans, avec ses habitants et leurs traditions. »

 

Autant de raisons de visiter la ville d’eau de Herculane les Bains, un endroit où les vertus thérapeutiques des eaux minérales et thermales sont mises à profit depuis pas moins de deux millénaires, au cœur d’une nature spectaculaire. (trad. Alex Diaconescu)

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