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David Mitrany et la théorie du fonctionnalisme

Du début jusqu'au milieu du XXème siècle, un intellectuel d'origine roumaine avait été proche des centres de pouvoir et de décision du monde, qui définissaient les relations internationales et dessinaient la carte de l'Europe.

David Mitrany et la théorie du fonctionnalisme
David Mitrany et la théorie du fonctionnalisme

, 17.12.2023, 13:08

David Mitrany est
né en janvier 1888 dans une famille juive de Bucarest. En 1908, il finit ses
études à la Haute Ecole de commerce de la capitale de la Roumanie et, après le
service militaire, il décide d’émigrer. Il s’établit d’abord à Hambourg, en
Allemagne, où il avait étudié pendant trois ans, mais, plus tard, il préfère
poser ses bagages à Londres, au Royaume Uni, où l’embryon de la future célèbre London
School of Economics avait ouvert ses portes. Dans la capitale britannique, en
plus des sciences de l’économie, Mitrany s’est aussi spécialisé en sociologie
et sciences politiques. Il en obtient la licence en 1918 et le doctorat en
1929. A l’époque, Mitrany se concentre sur l’étude du nationalisme et de la
réforme sociale et le déclenchement de la première guerre mondiale change son
approche de ces deux thèmes.

Véritable Einstein des sciences sociales

Le professeur des universités Paul Dragoș Aligică
décrit le parcours professionnel de David Mitrany. « Son nom
apparait pour la première fois pendant la Première guerre mondiale, associé aux
services de renseignement britanniques qui opéraient dans le sud-est de
l’Europe. Il ressurgit plus tard dans le contexte de la Conférence de paix de
Versailles et de l’appui à la Roumanie durant les négociations, pour être
ensuite associé au journal The Manchester Guardian. Après, lorsque l’Institut
d’études avancées est créé à l’université Princeton, aux Etats-Unis, l’homme
arrive à être l’égal d’Einstein dans le domaine des sciences sociales et,
d’ailleurs, les deux se lient d’amitié et ont une correspondance soutenue. (…) Nous
retrouvons ensuite le nom de David Mitrany en relation avec le Foreign Office (le
ministère des affaires étrangères britannique). Et il a même travaillé pour
l’entité spéciale, créée par Churchill à Oxford durant la Deuxième guerre
mondiale, dont l’objectif était d’orienter l’effort de réflexion stratégique de
l’Empire britannique. Mitrany a donc fait partie de cette entité qui
travaillait en lien non pas avec le ministère ou le gouvernement mais avec le
cabinet de guerre. »


Impliqué dans le processus de définition du nouveau système européen post-guerre

Entre
1933 et 1958, David Mitrany a travaillé à l’université Princeton, mais il a
aussi collaboré avec des institutions britanniques, surtout pendant la guerre. Entre
1944 et 1960, il a occupé le poste de conseiller pour les relations extérieures
de la compagnie Unilever. En 1957, il a contribué à la création d’une nouvelle
institution spécifique du système scandinave: l’institution de l’Ombudsman. Et
bien-sûr, dans l’après-guerre, David Mitrany a été impliqué dans les efforts de
définition et de création de la nouvelle alliance pan-européenne, à l’origine
de l’Union européenne. Pr Paul Dragoș Aligică nous en donne des détails. « David Mitrany est impliqué dans le processus de définition du
nouveau système européen post-guerre, son implication étant directe, aux côtés
de ceux que nous appelons « les pères fondateurs de l’UE ». Sa
théorie fonctionnelle de la politique offrait la structure, l’appareil
conceptuel et théorique, qui nous montre l’existence d’une idée alternative de
l’intégration des économies, des sociétés et des institutions dans le contexte
européen. (…) Mais il a tout naturellement perdu devant la théorie fédéraliste
de l’Union européenne. »


David
Mitrany a donc proposé une idée de gouvernance alternative au fédéralisme, en
approfondissant le fonctionnalisme, théorie qui circulait déjà à l’époque, mais
qu’il a pensée en relation avec le nouveau système européen en train de se
dessiner. Bien qu’il ait été l’adepte d’une communauté globale, il ne croyait
pas que la solution se trouvait dans la fédéralisation, mais plutôt dans la
création d’agences internationales qui coopèrent entre elles. Cette approche
fonctionnelle de Mitrany misait sur l’élimination des frontières par « l’augmentation
naturelle des activités communes et des agences administratives communes »

et soutenait le transfert d’une partie de la souveraineté économique à ces
agences. C’est pourtant le projet fédéraliste qui a été préféré, mais David
Mitrany est resté, jusqu’à la fin de sa vie, une voix importante sur la scène
des relations internationales. Ainsi, par exemple, à près de 80 ans, il a fait
une tournée dans trois grandes universités américaines – Harvard, Yale et
Columbia – et il a donné plusieurs conférences et interviews télévisées. David
Mitrany est mort le 25 juillet 1975, après avoir publié un dernier livre sur
l’alternative fonctionnaliste. (Trad. Ileana Ţăroi)

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